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百度对人工智能芯片的融资增长了6%以上
2021-02-18 20:00:30

在百度1000亿市值的第二天,有传言称百度对人工智能芯片进行了独立融资,这使得百度今天的开盘价上涨了逾6%。

据消息人士透露,百度正在为一家独立的人工智能半导体公司筹集资金。风险投资公司GGV和IDG参与了早期融资谈判。一位接近第一位财经记者的人士证实了这一消息,第一位财经记者向百度和GGV方面证实了这一消息,截至目前尚未得到对方的回应。

消息称:百度的半导体业务旨在向包括汽车制造商在内的各个行业的客户销售芯片。

百度昆仑芯片是百度开发的通用人工智能处理器。上述人士告诉第一位财经记者,百度早在2010年就使用FPGA进行人工智能架构的研究和开发,2011年推出了小规模部署,2017年完成了1万多个FPGA的部署。

据了解,百度在2018年发布了自己的人工智能芯片百度昆仑。百度昆仑在2019年成功,2020年大规模生产。目前,昆仑1号在百度搜索引擎和百度智能云生态合作伙伴等方面部署了2万多个产品。据了解,目前正在研发的昆仑2号将在2021年上半年实现批量生产,其表现将比昆仑1号高出三倍。

昆仑芯片的特点是通用、易编程、高性能和自我控制。具体而言,通用性是指支持所有人工智能应用程序和场景的能力;易编程是指建立软件生态护城河;高性能是指支持人工智能应用来突破新的可能性;自主和可控的,一方面降低了使用成本,另一方面也缓解了过去卡住的技术问题,这也是最重要和最必要的。

除昆仑芯片外,百度还开发了天鹅语音芯片,该芯片是专门为智能家居语音交互、智能车载语音交互以及智能物质对联等场景设计的超低功耗远场语音交互芯片,具有远场阵列信号实时处理、高精度超低虚警语音唤醒、离线语音识别等核心功能。

在百度的人工智能布局中,百度昆仑芯片使百度大脑具有更完整的软硬件整合能力,形成了从芯片到深度学习框架、平台和生态的一整套人工智能技术布局。早些时候,百度的一位高管告诉第一位财经记者,百度的搜索业务正在使用百度自己的芯片。

目前,汽车行业正面临着全球芯片短缺的局面,百度正在积极发展汽车业务,不久前与吉利控股集团联手组建了一家智能汽车公司。而成立独立的人工智能芯片公司,也可以将无人驾驶汽车的软硬件业务与百度捆绑在一起。

我认为,如果百度成立一家芯片公司,它很可能会分裂内部芯片团队,而不是重组一家公司。一名自动驾驶行业内部人士告诉第一位财经记者。

有一种观点认为,百度独立芯片公司的发展路径可能与上一次分拆小豆科技相似。去年9月,百度宣布,其智能生命集团业务(小杜科技)已经完成了独立融资协议的签署。百度仍完全控制着小豆科技,当时IDG资本也参与了这一投资。根据该计划,小渡科技寻求在科技创新委员会上市。

然而,业内人士也告诉第一位财经记者,如果百度想向汽车制造商提供自动驾驶仪芯片,其技术研究和开发难度就会更大。谷歌也试图开发自己的自动驾驶仪芯片,但后来发现性能不如Nvidia的自动驾驶芯片,于是放弃了。

市场研究公司ihmartkit估计,到2020年,车载半导体的全球规模将达到约380亿美元,但在全球4000亿美元以上的半导体总收入中所占比例不到10%。

美国禁止向中国出口芯片后,国内芯片的发展正在加快。目前,包括阿里巴巴、腾讯和百度在内的互联网巨头都在积极推广自己的芯片技术。今年早些时候,腾讯投资的人工智能芯片公司Flinch原科技获得18亿元人民币的融资,用于开发高性能的人工智能云培训和推理芯片;早在2019年,阿里巴巴还推出了第一款支持人工智能的芯片。

电子元器件不仅是支撑信息技术产业发展的基石,也是保证产业链安全稳定的关键。百度加快芯片布局的消息正值中国大力推动电子元器件行业自主研发技术发展之际。根据工业和信息化部1月29日的一封信,到2023年,中国将发展15家收入100亿元的领先电子元器件企业,形成一批具有国际竞争优势的企业。